Die Anfänge des Tees: wo er herkommt und warum wir ihn bis heute trinken

Ein zufälliger Windstoß…

…Der Legende nach beginnt die Geschichte des Tees genau damit. Ein zufälliger Windstoß. Aber die ganze Geschichte zur Erfindung des Tees hat noch ein wenig mehr zu bieten. Die umfassendere Geschichte geht in etwa so: Vor ungefähr 4000 Jahren (plus/minus ein paar tausend Jahren) verfasste der legendäre weise Kaiser Shennong von China einen Text über Heilkräuter.

Er führte einige umfangreiche Untersuchungen aus erster Hand durch, indem er verschiedene Kräuter probierte und ihre Wirkung auf seinen Körper beobachtete. Kräuter zu probieren ist harte Arbeit und so beschloss Kaiser Shennong eine Pause einzulegen und eine Schüssel heißes Wasser zu trinken. Es ist übrigens auch noch im heutigen China üblich, nach dem Aufwachen eine Tasse heißes Wasser für Gesundheit zu trinken. Während der Kaiser sich sein heißes Wasser zubereitete, blies der Wind einige Blätter eines nahen gelegenen Baums in seine Schüssel mit dem heißen Trank. Die Blätter verbreiteten im heißen Wasser einen grünlichen Farbton und einen angenehmen Duft.

Voller Neugier war Shennong sofort bereit, diese neuen Kräuter zu probieren und trank dieses neue Elixier. Er bemerkte, dass sich sein Geist, sein Körper und seine Seele geweckt und erneuert fühlten. Er spürte auch, wie Unreinheiten aus seinem Körper gespült wurden. Von da an war er ständig auf der Suche nach neuen Kräutern, die er für sein magisches Getränk nutzen und testen konnte. Dieses besagte wundersame Getränk war natürlich Tee (Shen nong)! Und der Rest ist Geschichte.

Dies ist zwar nur eine Legende, aber die Geschichte vermittelt einige interessante Wahrheiten. Zunächst einmal stammen einige der ersten Aufzeichnungen über den Teekonsum aus China, genauer gesagt aus der Provinz Yunnan. Obwohl Yunnan allgemein als der Ursprungsort des Teekonsums und der Entwicklung der ersten Anfänge der Teekultur angesehen wird, hat die Teepflanze selbst einen viel weiteren Ursprungsort. Ursprünge der Pflanze sind in Regionen wie Nordostindien, die nördlichen Hügelgebiete Burmas und andere südostasiatische Länder und natürlich China zu finden.

Tatsächlich gibt es Theorien, dass das Anfangswort für Tee, „cha“, ein Wort austroasiatischen Ursprungs ist. Aus dieser Region wurde es ins Chinesische und dann in den Rest der Welt – vor allem ins Portugiesische – als „cha“ übersetzt.

Wozu wurde Tee verwendet? In diesen ursprünglichen Gebieten der Teeforschung wurden Teeblätter für kulinarische und medizinische Zwecke verwendet. Teeblätter wurden gekocht und gegessen, so wie sie es in einigen Regionen auch heute noch üblich ist. Natürlich wurden Teeblätter auch aufgebrüht, aber ursprünglich eher für den medizinische Gebrauch als für religiöse oder Freizeitzwecke, wie es in den späteren Jahrhunderten der Fall sein sollte.

Es ist interessant festzustellen, dass sich die Menschen bereits in den Anfängen der Teekultur der medizinischen Eigenschaften des Tees bewusst waren. Moderne Forschung und Studien entdecken auch heute noch Neues und Erstaunliches über die besonderen Eigenschaften und Fähigkeiten des Tees.

Tee enthält natürlich Koffein, was die Wachsamkeit, Reaktionszeit, den Energiegehalt und die Wachsamkeit verbessern kann. Dazu enthält Tee auch die Aminosäure L-Theanin. Diese Aminosäure ist es, die das Koffein harmonisiert und mit ihm auf eine wahrhaft exquisite Weise synergetisch im menschlichen Körper wirkt. Während zu viel Koffein zu einem Koffeinabsturz führen und zu Nervosität, Angstzustände, Depressionen und Herzklopfen in der Brust auslösen kann, dämpft L-Theanin diese negativen Nebenwirkungen des Koffeins. Es ermöglicht allmählich von einem Koffeinrausch herunterzukommen. Dies geschieht, ohne einen Koffein-Crash zu verursachen. Stattdessen wird man langsam in einen Zustand des milden und ruhigen Bewusstseins geführt. Das L-Theanin des Tees hilft dem Getränk unser Energieniveau zu erhöhen, während es uns gleichzeitig ruhig hält.

Tee versorgt unseren Körper auch mit Antioxidantien, die zur Langlebigkeit und einer guten allgemeinen Gesundheit beitragen können. Studien haben ergeben, dass Teekonsum unserem Herz, Leber und Gehirn und den Zähnen zuträglich ist. Entzündungen werden bekämpft und unser Körper wird bei der Genesung von Beschwerden unterstützt. Die Polyphenole und Aminosäuren des Tees und weitere Inhaltsstoffe gehören zu den gesundheitsfördernden Eigenschaften, die wir beim Tee trinken zu uns nehmen.

All diese spezifischen gesundheitlichen Vorteile waren damals natürlich nicht bekannt. So scheint es doch, dass sich die Menschen in Asien und dem Rest der Welt zur damaligen Zeit bewusst waren, dass Tee etwas Besonderes ist und unsere körperliche und schließlich auch geistige Gesundheit insgesamt verbessern kann.

Der Ursprung der Rolle des Tees in der religiösen Welt ist ebenfalls in China zu finden. Heute wird Tee – insbesondere grüner Tee – mit dem Chan (Zen)-Buddhismus und bis zu einem gewissen Grad auch mit dem Taoismus und Konfuzianismus in Verbindung gebracht. Aber es war vor allem der Buddhismus, in dem der Tee auf ein bedeutsames Niveau gehoben wurde.

Eine gute Möglichkeit diese enge Verbindung zwischen Buddhismus und Tee zu veranschaulichen, wäre eine alternative Geschichte über die Entdeckung der Teepflanze. Diese alternative Geschichte geht so: Einst saß der Begründer des Zen-Buddhismus, Bodhidharma, in einer Höhle und starrte in tiefer Meditation auf die Wand.

Doch während seiner tiefen Meditation, schlief er über einige Jahre ein! Bodhidharma, bekannt als ein Mann von intensiver Kraft, Stärke und Intensität (man sagt auch dass er Shaolin Kung Fu erfunden haben soll), riss sich danach die eigenen Augenlider ab damit er nie wieder einschlafen würde. Seine Augenlieder warf er auf den Boden. An dieser Stelle entsprang die erste Teepflanze.

Bodhidharma bemerkte diese eigentümliche Pflanze und nahm eine hand voll Blätter und zerkaute sie. Er bemerkte, wie sein Körper und sein Geist energetisiert, wach und wachsam wurden. Von da an war Tee das bevorzugte Getränk der Zen-Mönche in ganz Asien, um sie während ihrer langen und intensiven Meditationssitzungen wach und gesund zu halten. Tee wurde später auch als Opfergabe an Buddha in Tempeln verwendet. Um diese anfänglichen buddhistischen Tee Rituale wurden im Laufe der Zeit ausgefeilte und formelle Teezeremonien entwickeln.

Das berühmteste Ritual heutzutage ist natürlich die japanische Teezeremonie. Die Assoziation des Buddhismus mit Tee hört hier nicht auf. Mit dem Aufstieg von Chinas kultureller, militärischer, wirtschaftlicher und politischer Hegemonie, die sich über ganz Asien ausbreitete, wurden Aspekte der chinesischen Kultur auch von Diplomaten, Händlern und Mönchen eingeführt oder mit nach Hause gebracht. So ging der Buddhismus als Staatsreligion für viele Dynastien und der Tee als Nationalgetränk als Ikonen des Prestiges und der Kultur zusammen auf Reisen.

Die ersten Teesamen, Pflanzen und Methoden und die Etikette der Teekultur wurden von China nach Japan, Korea und in andere Länder auf verschiedene Arten gebracht: Durch Diplomatenbesuche, durch Geschäftsmänner gehandelt und verkauft oder von buddhistischen Mönchen und Priestern verkündet. Tatsächlich wurden die ersten Teesamen und -pflanzen nach Japan von japanischen Mönchen wie Eisai und Kukai gebracht, die von ihren Studien in China zurückkehrten.

Obwohl Tee zu dieser Zeit den Status eines Getränks für die religiöse Elite erlangt hatte, wurde er schließlich auch für das einfache Volk immer mehr verfügbar. Er durchlief auch einige Entwicklungen von Teeziegeln über Teepulver bis hin zu Teeblättern mit losen Blättern. Erst in der Neuzeit wurden die Teebeutel eingeführt.

Schon bald wurde der Tee auch außerhalb von China gehandelt und in vielen Ländern eingeführt. Die ersten Europäer, die Tee auf breiter Flur verkauften, waren die Portugiesen. Diese führten das Getränk über ihre Handelsposten in Asien in das übrige Europa und in der neuen Welt ein. Die Grüntee Plantagen in Brasilien stammen ebenfalls von Portugiesen aus dieser Zeit.

Tee war in Europa zunächst ein Luxus, den sich nur wenige leisten konnten wie Könige, Aristokraten und andere wohlhabende Mitglieder der Gesellschaft. Im Laufe der Zeit wurde Tee jedoch zu einem weit verbreiteten Handelsgut und wird heute in mehreren europäischen Ländern produziert. Wobei die Europäer Tee neben Kaffee wegen der unterschiedlichen wahrgenommenen Auswirkungen auf Gesundheit, dem Energiehaushalt und des Erwachens am Morgen genießen.

Die Hauptproduzenten von Tee in Europa sind die Türkei, Georgien, Aserbaidschan und Portugal. Tee und die dazugehörige Teekultur sind auf dem ganzen Kontinent in allen verschiedenen Gesellschaftsschichten zu finden, insbesondere in Ländern mit großer Teekultur. Die fünf größten Konsumenten von Tee in Europa sind die Türkei, Irland, Großbritannien, Russland und Polen. Am meisten wird schwarzer Tee in verschiedenen Sorten getrunken. In all den genannten Ländern gibt es lange und lebendige Teekulturen, wie z.B. der türkische Tee mit seinen exquisiten und exotischen Teegläsern und natürlich die englische Teekultur.

Die Tradition des Teetrinkens in England wurde von der portugiesischen Gattin Charles II., Catherine de Braganza (wieder eine portugiesische Teeverbindung), in das Land eingeführt. Aber es war um das 1800 Jahrhundert, als englischer Tee stark in Mode kam. Vor allem während der Herrschaft von Königin Victoria und Prinz Albert, die die Traditionen des Nachmittagstees und des englischen Frühstückstees begründeten. Ebenfalls waren sie es, die Tee im gesamten britischen Empire und darüber hinaus bekannt zu machten. Heute wird Tee in ganz Europa zusammen mit Kuchen, Desserts, zu bestimmten Tageszeiten oder zu besonderen Anlässen und in allen verschiedenen Ländern genossen.

Teeproduktion heute und ihre Nachhaltigkeit

Von den Anfängen des Tees wird bis heute die Harmonie mit der Natur betont. Die ersten Teeblätter wurden von wilden Bäumen in Wäldern und nicht auf Farmen oder Plantagen geerntet. Obwohl sich die Traditionen zu einem stärker kultivierten Ansatz verlagert haben, hat sich der Tee Anbau in bestimmten Gebieten immer noch ein angemessenes Maß an Nachhaltigkeit bewahrt.

Um Tee richtig anzubauen, müssen viele Umweltfaktoren berücksichtigt werden. Dazu gehören der richtige pH-Wert, die Drainage und Ernährung des Bodens, das Klima, die Höhenlage und der Niederschlag. Viele dieser Faktoren werden durch Umweltverschmutzung und Klimawandel leicht über den Haufen geworfen, weshalb Teeproduzenten in der heutigen Zeit versuchen, Tee so biologisch und ethisch vertretbar wie möglich anzubauen und zu produzieren.

Heutzutage versuchen viele Teeproduzenten eher lose Blatt- und organische Tees anzubieten, anstatt massenproduzierten Tee, der in Teebeuteln landet. Recycelbare, biologisch abbaubare und organische Materialien bei Versand und Verpackung sowie die Verwendung nachhaltiger und erneuerbarer Anbau- und Landwirtschaftsmethoden tragen dazu bei, die Teeindustrie grüner (Wortspiel ist beabsichtigt) und umweltfreundlicher zu machen.

Dieser Wandel betrifft nicht nur die Pflanzen, sondern auch den menschlichen Faktor. Wer unseren Tee anbaut und verarbeitet soll für seine Arbeit fair und lebenswert entlohnt werden. Da die Nachfrage nach Tee wächst, kehren viele Tee-Unternehmer zu den Grundlagen zurück. Du reist nach China und in andere traditionelle Anbaugebiete von wo aus sie versuchen, zu einer älteren und nachhaltigeren Methode der Teeproduktion zurückzukehren.

Und nicht nur das! Und nicht nur das, wenn du Tee wie unseren wählst, kannst du sicher sein, dass du in sicheren Händen bist. Wir sind Partner von Ethical Tea Partnerships. Ethical Tea Partnerships oder ETP sorgt für faire Bedingungen für unsere Interessenvertreter während des Teeproduktionsprozesses, wozu unter anderem faire Darlehen für die Bauern gehören. Wir helfen auch unserem Planeten, indem wir für jeden verkauften Tee einen Baum pflanzen! Du kannst also Ihren grünen Tee mit gutem Gewissen trinken und genießen dass du weißt, dass du somit auch den Planeten grün hälst!

Tee – damals und heute

Durch einen zufälligen Windstoß oder durch eine frustrierte Meditationserfahrung ist Tee zu einem der beliebtesten Getränke der Welt geworden. Und nun kann man Tee ein bisschen mehr genießen mit dem Bewusstsein, dass man so zu einem nachhaltigeren Planeten beiträgt. Denn was gibt es Besseres als Tee zu genießen und gleichzeitig dazu beizutragen, dass unser Planet für uns selbst und die Generationen unserer Kinder und Enkel überleben kann? Darauf stoßen wir gerne mit einer Tasse Tee an!

• “History of Tea.” UK Tea & Infusions Association, www.tea.co.uk/history-of-tea.
• “History of Tea.” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 21 Aug. 2020, en.wikipedia.org/wiki/History_of_tea.
• “List of Countries by Tea Consumption per Capita.” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 3 Aug. 2020, en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_tea_consumption_per_capita.
• Seeley, Elena, et al. “The Tea Industry: A Model for a Sustainable Future.” Food Tank, 19 Nov. 2017, foodtank.com/news/2017/11/sustainable-tea-industry/.